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La chronique de Richard Béliveau: Le rôle essentiel de la flore intestinale

Le jeudi 24 octobre 2013

La chronique de Richard Béliveau: Le rôle essentiel de la flore intestinale La chronique de Richard Béliveau: Le rôle essentiel de la flore intestinale

Notre intestin contient une flore bactérienne extrêmement nombreuse et diversifiée. Le gros intestin (côlon), par exemple, peut contenir jusqu’à mille milliards (1 000 000 000 000) de bactéries par millilitre, ce qui en fait l’habitat microbien le plus densément peuplé de toute la planète. Cette présence bactérienne est tellement importante qu’il est estimé qu’un adulte est composé à 90 % de cellules bactériennes, c’est-à-dire qu’il contient dix fois plus de bactéries que de cellules humaines, et que ces bactéries qui vivent en lui contribuent à environ 2 kg de son poids corporel.

La composition de cette flore intestinale varie considérablement d’une personne à l’autre et demeure généralement stable pendant la majeure partie de l’âge adulte. Cette stabilité est importante, car en plus de leur rôle dans la fermentation des fibres alimentaires, une des fonctions les plus importantes des bactéries intestinales est de développer et de maintenir notre système immunitaire. Les études montrent que certaines variations dans le type de bactéries composant la flore intestinale peuvent dérégler le fonctionnement de cette immunité et ainsi participer au développement de désordres inflammatoires comme le syndrome de l’intestin irritable ou les maladies inflammatoires de l’intestin). Maintenir la stabilité de la flore intestinale représente donc une facette essentielle d’une bonne santé.

 

Un aspect souvent méconnu du vieillissement est son impact sur la flore intestinale. La flore des personnes âgées (65 ans et plus) est extrêmement variable d’une personne à l’autre et diffère considérablement des adultes plus jeunes. Une détérioration de la dentition, une digestion plus difficile, ainsi que des variations dans le transit intestinal peuvent toutes altérer la composition de cette flore, sans compter les changements d’habitudes alimentaires qui surviennent souvent à des âges plus avancés. 

Dans une étude récente, des chercheurs ont montré que la composition microbienne de la flore intestinale des personnes âgées variait considérablement selon leur lieu de résidence; par exemple, la flore des personnes vivant en établissements de soins de longue durée est beaucoup moins diversifiée que celles vivant dans leur résidence familiale. Plus intéressant encore, les chercheurs ont pu mettre en évidence que ces différences de compositions de la flore intestinale étaient étroitement corrélées avec l’alimentation et l’état de santé de ces personnes, notamment leur état de fragilité (difficultés dans la vie quotidienne) et la présence de certains marqueurs d’inflammation. Dans l’ensemble, l’analyse détaillée des résultats indique qu’il existe une relation étroite entre l’alimentation, la composition de la flore intestinale et l’état de santé des personnes et que la perte de diversité dans la composition de cette flore intestinale participe à la détérioration de la santé associée au vieillissement.

 

Avec l’âge, il est normal de modifier ses habitudes alimentaires pour s’adapter aux changements physiologiques associés au vieillissement. Cette étude montre toutefois que l’on doit absolument tenir compte de l’impact de ces changements sur la flore intestinale et consommer des aliments qui favorisent la bonne santé de cette flore, par exemple les fibres alimentaires, les végétaux ainsi que des aliments riches en probiotiques. Quel que soit notre âge, bien manger doit toujours demeurer une priorité pour demeurer en santé !


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